Новый вид гигантской черепахи открыли на Галапагосских островах

SalamNews

Новый вид, обитающий в труднодоступной области острова Сан-Кристобаль, выявили с помощью генетических исследований, сообщает естественнонаучный журнал Heredity.

Первая научная экспедиция высадилась на остров в 1906-м году. Участники экспедиции изучили высокогорные районы и собрали в местной пещере образцы костей и панцирей черепах.

Ранее считалось, что на острове Сан-Кристобаль обитает один вид черепах (Chelonoidis phantastica). Сравнив ДНК современных черепах с образцами из костей столетней давности, учёные выявили между ними существенные различия.

Исследование показало, что первая экспедиция не добралась до труднодоступных низменных районов острова, где обитала отдельная группа черепах. Потому их отнесли к другому виду.

Chelonoidis phantastica обитал в высокогорье и к настоящему времени, вероятно, вымер. Вид, живший в низинах же, сохранился до наших дней. Учёные предполагают, что в древности остров был разделён полосой моря, и два вида черепах существовали изолированно друг от друга. Затем море отступило, и между двумя частями острова образовался мост.

Эксперты из Галапагосского национального парка заявили, что изначально на островах обитало 15 видов гигантских черепах. Несколько веков назад три вида вымерли.

Приложение
Начните свой день с Салам!
SalamNews